Портал Эстонии и Нарвы

Наука против вампиров

Леонид
16 Августа 2016
10572
0
Наука против вампиров

Бесчисленное множество комаров гибнет в прямом смысле слова от наших рук. Еще больше мы травим ядовитыми аэрозолями. Мы облучаем их радиацией, осушаем их болота, ставим над ними опыты в лабораториях и изменяем их ДНК. Больше века назад стало известно о том, что комариный укус может быть смертельно опасен; сейчас всеобщее внимание приковано к вирусу Зика, хотя от одной только малярии гибнет более 400 тысяч человек в год, и тысячи становятся жертвами желтой лихорадки и денге, разносчиками которых являются эти двукрылые. Словом, крошечные насекомые остаются едва ли не самыми опасными существами на планете.

Мы все еще ищем способы их одолеть. Среди энтомологов ходит выражение, ставшее особенно актуальным из-за распространения вируса Зика: «Нет такой серебряной пули». Но серебряная пуля в сердце хороша против оборотней, против вампиров она бессильна. Комары же — по крайней мере некоторые — вампиры, а не оборотни. Из 3,5 тысячи видов исследователи выделили несколько сотен тех, которые питаются человеческой кровью, в их числе Aedes aegypti и Aedes albopictus — переносчики вируса Зика. Некоторые из них представляют собой грозных противников.

Взять, к примеру, «техническую» оснащенность комара-антропофага, или, проще говоря, любителя человеческой крови. Она нацеливается на вас, стоит ей почуять ваш пот, дыхание, тепло тела (на расстоянии 3 километров!). Ее ротовой аппарат в виде хоботка — настоящее чудо природы, целый пучок крохотных острых жал — стилетов, позволяющих ей сосать вашу кровь и одновременно впрыскивать слюну, сдобренную обезболивающими веществами и такими, которые препятствуют свертыванию крови. Хоботок очень нежно проникнет под кожу — вы и не поймете, что произошло, а она тем временем будет пить вашу кровь. И высосет ее в два раза больше массы собственного тела, после чего отвалится куда-нибудь передохнуть, чтоб избавиться от лишней влаги и усвоить питательные вещества, прежде чем снова сможет взлететь.

Да, ваш вампир — всегда самка. В мире комаров самцы живут за счет растений. Самка же — хищник, трудяга и источник людских бед; она может питаться и соками растений, но питательные вещества, получаемые из крови, необходимы для развития яиц. Откладывание яиц и забота о них — единственная грандиозная цель ее короткой и в каком-то смысле одинокой жизни. Аэдесы, как правило, спариваются лишь однажды. Самка хранит в своем теле сперму, по мере необходимости оплодотворяя яйца небольшими партиями, вплоть до нескольких сотен за раз. Она сможет сделать пять-шесть кладок за жизнь длиной в месяц, если ей удается избежать преждевременной гибели от чьей-то руки или от инсектицидов.

Спросите любого биолога, какое естественное преимущество дает распространение вирусов разным видам комаров (к примеру, почему аэдесы стали основным переносчиком вирусов, а малярийные комары — плазмодия), и вам, скорее всего, посоветуют посмотреть на этот вопрос с другой стороны. Именно паразиты — возбудители болезней, размножающиеся в телах млекопитающих, за миллионы лет эволюции «поняли», что комары — отличный способ доставки одноклеточных (или и того меньше) существ к месту проживания в теле жертвы.

Нельзя сказать, что для паразитов это «легкая прогулка». Им предстоит оказаться в кишечнике комара, подвергнуться обработке пищеварительными соками, а потом протиснуться сквозь клеточную мембрану в слюнные железы, чтобы вместе со слюной стечь в тело нового, теплокровного, хозяина.

Комары, между тем, заняты лишь продолжением рода. «Так случилось благодаря чрезвычайно редкому эволюционному стечению обстоятельств, — поясняет Карл Маламуд-Роум, энтомолог и участник программы по борьбе с распространением вредителей в Университете имени Ратгерса. — Нелегко преуспеть в жизни, если ты микроб или комар».

Из-за вируса Зика (а также из-за способа размножения) самка Aedes aegypti стала на международных симпозиумах основной мишенью ученых. Она откладывает яйца в крошечных водоемах, которые человек оставляет в праздной повседневности: комарихе подойдет и собачья миска с водой, и старая автомобильная шина, и бочка с треснувшей крышкой. Она оставляет маленькие кладки повсюду, тем самым не позволяя природным невзгодам или человеку уничтожить весь выводок за раз. Она настолько изобретательна, что может выбрать место для кладки, где воды пока нет — но появится, когда пройдет дождь. Она кусается весь день напролет; марлевый балдахин (который помог снизить смертность от малярии, так как ее разносчик Anopheles имеет привычку кусать по ночам) не сильно помогает в борьбе с лихорадкой Зика и другими болезнями, переносимыми аэдесами.

Но стоит протянуть руку, чтобы прихлопнуть комариху, как она легко отлетит в сторону, избежав смертоносного удара, а потом вернется — и все равно укусит. «Так что будьте уверены, вы получите двойную дозу», — рассказывает энтомолог из Университета Кентукки Грейсон Браун. В марте он побывал в Бразилии (здесь вирус Зика особенно разгулялся), где провел заседание по проблеме Aedes aegypti.

Обсуждался так называемый «кризис двух Америк», и, по словам Брауна, споры больше касались ситуации с вирусами в целом, чем возможной эпидемии лихорадки Зика. Желтая лихорадка также остается важной проблемой, равно как и денге, чикунгунья и майяро — заболевание обезьян, распространяемое комарами и поражающее людей на северо-западе Бразилии. Предлагаемые способы борьбы с переносчиками разнятся от простых до самых смелых с научной точки зрения: осушение основных мест размножения, акустические удары, убивающие личинок, ограничение размножения комаров с помощью бактерий или генной инженерии. Один из проектов предполагает использовать особенности размножения Aedes aegypti против самки в момент, когда она делает кладку в новом месте: стоит заразить место первой кладки ядом, поражающим личинок, и она унесет его на себе к следующему водоему, и сама отравит всех своих будущих отпрысков.


  • Комментарии
Загрузка комментариев...

Возврат к списку