Портал Эстонии и Нарвы

Коалы умнее, чем мы думали.

Леонид
6 Августа 2016
12151
0
Коалы умнее, чем мы думали.

Австралийские биологи, изучавшие коал, были сильно удивлены наличием у них сообразительности. Животные, чье соотношение массы головного мозга к массе тела составляет 0,2%, способными к познанию не считались.

Особенности поведения коал изучали специалисты из Университета Гриффита в Брисбене. Как говорится в пресс-релизе, это первое на настоящий момент столь масштабное исследование. В его задачу входила оценка эффективности мер по защите коал, предпринятых правительством штата Квинсленд.

В штатах Квинсленд, Новый Южный Уэльс и на Австралийской столичной территории коалы внесены в Красную книгу и находятся под защитой национального закона об охране природы. Но животные продолжают массово гибнуть. По официальным данным за 2010 год, в течение 10 лет численность коал в районе Брисбена сократилась на 68%. Основной причиной ученые назвали изменение среды обитания: коалам в поисках пищи или партнеров для спаривания приходится спускаться с деревьев, но теперь их путь нередко пролегает через оживленные автомагистрали. Таким образом, транспорт стал главной угрозой существования популяции коал.

Для того, чтобы снизить смертность коал на дорогах, в штате стали строить специальные заграждения. Биологи раскритиковали эту практику: лишая коал возможности передвигаться по большой территории, люди обрекли их на голод и ограничили возможности продолжения рода. Специалисты предложили правительству другой выход: если модифицировать проходящие под шоссе водоспуски, коалы могли бы пересекать дорогу в безопасности. Работы велись в 2011—2013 годах: к водостокам были пристроены специальные мостки, позволявшие животным не попадать в воду.

Однако никто не знал, воспользуются ли коалы новым приспособлением: о сообразительности этих животных не было никаких достоверных данных. Напротив, ученые установили, что головной мозг у современных коал деградировал по сравнению с их предками. Когда-то мозг наполнял всю полость черепа коал, а сейчас он занимает до 60%. Оставшиеся 40% полости заполнены спинномозговой жидкостью. Вес головного мозга коалы составляет не более 0,2% от общей массы животного, и это одно из наименьших соотношений среди всех сумчатых.

Для проверки эффективности нового метода исследователи оснастили коал, живущих по обеим сторонам переходов вдоль дороги, датчиками. Результат превзошел все ожидания: за месяц было зафиксировано 130 случаев перехода дороги по подземному туннелю. Таким образом, коалы оказались способны обрабатывать новую информацию, использовать ее себе на благо и приспосабливаться к новым условиям существования.


  • Комментарии
Загрузка комментариев...

Возврат к списку